Золото

Золото (лат. Aurum), Аu, химический элемент 1 группы периодической систе­мы Менделеева; атомный номер 79, атомная масса 196,9665; тяжелый металл желтого цвета. Состоит из одного устойчивого изотопа Au.

Золото было первым металлом, известным человеку. Изделия из золота най­дены в культурных слоях эпохи неолита (5-4 тысячелетия до н.э.). В древних госу­дарствах - Египте, Месопотамии, Индии, Китае добыча золота, изготовление укра­шений и других предметов из него существовали за 3-2 тысячелетия до н.э. Золото часто упоминается в Библии, “Илиаде”, “Одиссее” и других памятниках древней ли­тературы. Алхимики называли золото “царем металлов” и обозначали его симво­лом Солнца; открытие способов превращения неблагородных металлов в золото было главной целью алхимии.

Физические и химические свойства. Золото - мягкий, пластичный, тягучий металл ( может быть проковано в листки толщиной до 8-10 мм., протянуто в прово­локу, 2 км. которой весят 1 г. ), хорошо проводит тепло и электричество, весьма стойко против химических воздействий.

Уже более 5 тысячелетий золото применяется в ювелирном искусстве для изготовления украшений, культовой, дворцовой утвари, золочения одежды, часто окрашенное примесями других металлов в различные цвета и в сочетании с драго­ценными и поделочными камнями, жемчугом, эмалью, чернью.

Изначально человек применял золото исключительно для изготовления укра­шений, и только через несколько тысячелетий оно стало служить средством сбере­жения и накопления.

Химически абсолютно чистого золота в природе не существует. Добываемое в рудных или россыпных месторождениях золото имеет множество примесей. Для выделения чистого золота производят процесс аффинирования - очистки. Однако технологии 100% очистки золота от примесей не существует. Даже самое чистое золото в банковских слитках содержит 99,99% золота и 0,01% примесей. Отсюда и название - золото “четыре девятки”. Для изготовления высококачественных ювелир­ных изделий используется именно такое золото. Изделия изготавливаемые из плохо очищенного золота, даже с содержанием золота 99,97% часто бывают плохого ка­чества - имеют поры и раковины на поверхности, микротрещины, плохо отполиро­ванную поверхность и они в эксплуатации не долговечны, как говорят ювелиры -”рассыпаются” по местам пайки. И это все именно из-за каких-то 0,03% нежелательных примесей. Очистка золота процедура не дешевая и недостаточно очищенное золото производители ювелирных изделий используют из-за соображений экономии.

Так какие изделия из золота мы видим в магазинах? Начнем с того, что юве­лирные изделия все же не делают из чистого золота, это не рационально. Золото мягкое и такие изделия будут не практичными при эксплуатации - на них могут оставаться царапины, вмятины, возможны деформации.

Поэтому для изготовления ювелирных изделий используют сплав чистого золота с различными легирующими добавками, которые во-первых, в отличие от примесей, улучшают физические свойства металла, а во-вторых, позволяют придать золоту желаемый цвет. В качестве легирующих добавок применяются: серебро, медь, палладий, никель, цинк, индий, германий.

Таким образом, процентное содержание золота в ювелирном сплаве определяет его пробу (нем. “Probe”, от лат. “Probo” - испытываю, оцениваю). Например 375 проба обозначает, что изделие на 37,5% состоит из золота. В изделии 585 пробы соответственно 58,5% золота, а в изделии 750 пробы - золота соответственно 75%. В изделии 958 пробы (есть и такая) - целых 95,8% золота. Все эти пробы для ювелирных изделий установлены российским ГОСТОМ, по так называемой метрической системе обозначения проб. Она принята в большинстве стран мира. По этой системе проба обозначается числом частей благородного металла в 1000 частей лигатурного сплава. В США, Великобритании, Швеции и некоторых других странах принята каратная система. По ней 100%-му чистому золоту соответствуют 24 условные единицы, которые условно называют “каратами” (не путать с каратами - единицей веса драгоценных камней, равной 0,2 грамма). По этой системе 750 проба называется 18 карат, а 585 проба-14 карат.

Естественно, цена ювелирного изделия сильно зависит от пробы - чем больше золота в ювелирном сплаве, тем дороже будет изделие, т.к. легирующие добавки существенно дешевле золота и на цену почти не влияют.

Проба гарантируется государством, для чего изделия обязательно проходят анализ - пробирный контроль (опробование и клеймение), и на них накладываются оттиски пробирных клейм. Украшения из благородных металлов клеймятся пробой, определенной в сплаве. Не подлежат клеймению ордена, наградные медали и моне­ты, хотя проба их сплавов строго регламентирована и контролируется. Контроль за пробой сплавов и изделий и клеймение в России выполняется инспекциями пробир­ного надзора.

В странах, где установлен государственный пробирный надзор, торговля изделиями из благородных металлов без оттисков пробирных клейм запрещена, а подделка пробирного клейма преследуется законом. Для клеймения изделий при­меняются пробирные клейма разнообразных форм и рисунков. В бывшем СССР пробирное клеймо состояло из 3 элементов: эмблемы (серп и молот на фоне пятиконечной звезды); трехзначных цифр метрической пробы; шифра (в виде буквы), закрепленного за определенной инспекцией пробирного надзора. В России после распада СССР эмблемой является девушка в кокошнике (кокошник - старинный русский головной убор замужних женщин).

Клеймение ювелирно - бытовых изделий известно со средних веков.
В России государственное клеймение изделий узаконено: серебряных -в 1613 г., золотых - в 1700г., платиновых - в 1927г., палладиевых - в 1956г. Помимо пробы на ювелирное изделие наносится клеймо предприятия-изготовителя.

Ювелирные изделия различаются не только по пробе, но и по цвету. Проба и цвет золота между собой никак не связаны. В ювелирном магазине Вы можете уви­деть изделия одной 585 пробы, но различных цветов. Крайне распространены 4 основных цвета ювелирных сплавов золота - красный - издавна любимый Российский цвет, желтый - популярный почти во всех остальных странах и набирающий популярность у нас в России среди людей часто бывающих за рубежом, белый - крайне модный и изысканный, и даже - зеленый - самый оригинальный.

Необходимый ювелирам цвет золота достигается именно за счет подбора в различных пропорциях всех вышеуказанных легирующих добавок. Поэтому цвет ювелирного изделия и его проба между собой никак не связаны. И часто на вопрос какое золото лучше - красное, желтое или белое, ювелиры отве­чают вопросом - а какой цвет лучше зеленый или фиолетовый? Как уже говорилось выше, легирующие добавки существенно дешевле золота, поэтому цена изделия от цвета золота не зависит.

В основном, в магазинах сегодня предлагаются изделия массового серийного выпуска, которые продаются на “вес” золота, т.е. по цене драгоценного металла и драгоценных камней, т.к. стоимость их изготовления незначительна. Их называют ювелирными изделиями массового спроса. А вот эксклюзивными ювелирными укра­шениями по праву можно назвать лишь те, в которых воплощенная стоимость рабо­ты дизайнеров, художников, модельеров и ювелиров превосходит стоимость самих использованных благородных металлов и драгоценных камней.

Так что при выборе золотого украшения лучше всего ориентироваться на свой вкус, кошелек, и разумеется, качество изготовления и художественное исполнение.